Кушать подано

(Три дня, параллельно переживаемые двумя людьми – обеспеченной американской девушки и бедного африканского мальчика)

 

Утро

14 февраля - День Святого Валентина.

 

Завтрак в роскошном ресторане, украшенном в викторианском стиле - так начался наш день Всех влюбленных. Мой любимый заказал для нас столик на балконе. Легкий морской бриз доносил до нас запах утренней свежести. Ощущение полного умиротворения. Шелест листьев, тень от козырька и лучи теплого нежного солнца, которые, отражаясь от столового сервиза, бросали блики на наши тела.

 Мы сели за столик. В эту же секунду официанты вереницей стали, не торопясь, подносить одно блюдо за другим. Услужливые гарсоны расставили на столе тарелки с яствами на любой вкус! Политика ресторана заключается в том, что каждому посетителю предлагаются сразу все блюда присутствующие в меню на завтрак, обед или ужин в зависимости от времени суток. Посетитель в праве попробовать всё! Или остановить свой выбор лишь на некоторых блюдах.

Я не была оригинальна в своем выборе и из всего разнообразия придвинула к себе тарелку с привычной глазуньей и поджаренным румяными ломтиками бекона в кисло-сладком соусе. Бекон был так тонко нарезан, что просто таял во рту, желток приятно растекался на языке. Всё это я запивала свежевыжатым соком с мякотью из сочных сладких апельсинов. С языка наслаждение медленно перетекло в живот, оставив сладостное послевкусие.

В этом элитном ресторане вся еда высшего качества. Всё, что не было нами съедено, естественно сразу же после нашего ухода будет отправлено в мусорное ведро.

 

***

Лучи розового солнца проскользнули между прутьев, благодаря которым картонные коробки образовывали небольшую ветхую хижину.  Когда они коснулись лица самого маленького из жителей этого домика, шестилетнего мальчишки, он тут же начал тереть своими крохотными ручками большие карие глаза(будто подведенные черным карандашом), стараясь побыстрее отогнать сон. Он вскочил на ноги и выбежал из хижины. В  деревне все еще спали.  Хотя он знал, солнце скоро и их разбудит. Душно, но пока еще не так жарко как будет днем.

Розовое небо и туман. Приятный влажный туман и земля такая сухая, что от каждого шага поднимаются клубы пыли.  В животе урчало какое-то дикое недовольное животное, но обед еще нескоро. И очень хочется пить. Пока что отец с остальными членами племени только собирается на охоту. Малыш в набедренной повязке осмотрелся, похлопал своими глазками, похожими на две большие белоснежные жемчужины, взял огромную канистру, подаренную белокожими чужеземцами,  и уверенно отправился к реке, до которой не менее получаса быстрой ходьбы. К реке ходят пить все животные, но малыш мог не опасаться повстречать какого-либо опасного зверя. Все хищники обитали на другой стороне глубокой реки, а травоядные сами опасались людей и предпочитали утолять жажду выше по реке.

Чистая, еще слегка прохладная после ночи вода струилась между его маленьких пальчиков шоколадного цвета. Он зачерпнул ладошками воду и стал жадно пить большими глотками. Он чувствовал, как холодок струится по горлу и будто растекается по телу в области живота. Вода в реке искрилась в лучах утреннего солнца и так приятно журчала, лаская слух.

Как хочется нырнуть с головой в эту реку и отогнать навязчивую духоту. Стремительно возвышающееся солнце уже разогнало туман, безжалостно посылая свои обжигающие лучи на землю. Малыш зашел в воду по колено. Дальше нельзя - слишком опасно. Стал тереть свои ноги и руки, отмывая их от пыли и пота. Потом набрал воды и стал сверху лить ее на себя, представляя, что это дождь. Потом еще немного постоял в воде, чтобы кожа впитала побольше влаги.

 

 

День

16 июня - День защиты детей Африки

 

Июнь выдался достаточно жарким. Солнце будто решило поджарить Землю, как бифштекс на электрогриле. Именно эта позитивная мысль и натолкнула нас на идею устроить барбекю-пати у бассейна. Освежающие брызги слегка прохладной воды, теплые бургеры, хорошо прожаренные на гриле, с мягкой булкой и свежими овощами прекрасно восполняли силы после плавания и прыжков с трамплина! Запивали всё холодным пивом, которое у нас имелось на любой вкус: от горьких сортов и эля до фруктового и газированного ламбика. Искупавшись, я заняла место под зонтиком. Уже насладившись бургерами я остановилась на креветках в сливочном соусе с маленькими икринкам , тобико. Из пива я выбрала Крик. Шипучий напиток с вишневым вкусом прекрасно утолял жажду и был такой холодный, что бокал моментально покрывался капельками воды. Креветки были просто превосходны. Их преимущество в такую погоду в том, что их можно есть и остывшими. Нежный сливочный соус и маленькие хрустящие икринки. Какое наслаждение! Каждую креветку я долго жевала, стараясь уловить все оттенки вкуса этой простой закуски. Потом запивала криком, как бы очищая свои вкусовые рецепторы сладкими пузырьками и позволяя языку снова испытать полную палитру наслаждения от порции креветок. Вечеринка удалась и томящая жара, которая обычно превращает меня в вареный овощ, прошла на этот раз незаметно.

Мы с мужем попрощались со всеми и вернулись к бассейну на задний дворик оценить беспорядок и масштабы разрушений после пати.

Он положил свою руку мне на талию, поцеловал в щечку и пока его губы еще слегка касались моей кожи, прошептал, что безумно влюблен в меня. Со своей неповторимой хитрой улыбкой на губах добавил: "Поплаваем?!" Я рассмеялась и шутливо оттолкнула его. Но он не убрал руку с моей талии, пододвинув меня к краю бассейна.

-Уже прохладно...

-Брось, водичка просто супер!

И с веселыми криками он нырнул в бассейн, потянув за собой и меня. Я осторожно начала отплывать, не сводя с него глаз, пока не уперлась спиной в бортик. Он тут же приблизился и страстно поцеловал в губы, потом начал целовать шею, прижимаясь ко мне всем телом. Незаметно расстегнул верх купальника и лаская тело, скользнул руками к бедрам, легким движением развязал веревочки, на которых держался низ купальника и еще крепче обнял меня, целуя в губы. Потом ослабил объятие. Я нежно гладила его по спине, потом аккуратно щекотала одними ногтями, как дикая кошка, играя с добычей. Сердце забилось быстрее . Дыхание стало чувственным и частым. К выдохам примешивались сладостные стоны. Мы долго и не спеша наслаждались друг другом и каждым движением.  Движения все ускорялись, страсть нарастала, пока не достигла своего пика, и взорвавшись фонтаном наслаждения разлилась по всему телу сладкой любовью. И прохладная вода приятно ласкала наши разгоряченные тела.

 

***

Яркое  белое солнце. Раскаленный белый песок покрывает все вокруг, унылые растения и травы тоже белые и желтые, будто выцветшие, высохшие под белым солнцем, раскаленные камни, покрытые белой пылью. Логично было бы если бы я был тоже белым, как эти музунгу (прим.: "человек без кожи" на суахили), что постоянно наведываются к нам, чтобы накормить крохами со своего стола.

Безжалостное солнце поднялось высоко над головой, выжигая всё живое на земле. Малыш залез в шалаш. Снаружи слишком жарко. Солнце такое горячее, что иногда покалывает кожу и голова начинает кружиться. И хотя кожа на ногах уже успела огрубеть, ходить по раскаленному песку тоже не очень приятно.

Мама стучит по посудине - значит еда готова! Сегодня охотники племени пришли ни с чем, поэтому придется есть те запасы, что прислали бескожие.  Вареную фасоль и картошку. В животе урчит, очень хочется есть. Повезло, что я мальчик. Первыми кушают мужчины, потом мальчишки, женщины и самыми последними - девчонки, если что-то и останется им. Девчонки самые худые. Мама всегда говорила - если встретишь полную девочку, обязательно женись на ней.

Малыш побежал навстречу манящему запаху картошки. Его сердце учащенно забилось. С сияющей улыбкой на лице он протянул свою миску матери. Она наложила ему порцию. И он не дожидаясь, пока еда остынет, обжигаясь, хватал картошку руками и отправлял ее прямо за щеку. Он жевал ее с открытым ртом, надеясь, что так она быстрее остынет. Как же вкусно! Больше всего из еды малыш, конечно,  любил макароны, но они здесь были редкостью. Он подолгу жевал каждый кусочек, чтобы запомнился вкус еды. Абсолютно пресная картошка и сухая разварившаяся фасоль. Но и это было настоящим наслаждением, ведь до следующего приема пищи еще целый день.

Все дети сразу повеселели и пошли играть на улицу. Малыш решил, что теперь у него достаточно сил, чтобы развлекаться со всеми под палящим солнцем. Бегать и прыгать не очень хочется, когда так жарко, поэтому дети придумали другие игры. Например, толкание велосипедной камеры: кто дальше. Или сбивать с деревьев еще зеленые плоды. Но деревья с плодами еще надо найти. Зато это очень весело. Если уж дети находят с чем играть, то улыбки уже не сходят с их лиц. На этот раз удалось отыскать плодоносящее дерево. Дети радовались и веселились, пытаясь, кто камнями, кто палками, добыть трофей. А потом чуть не умерли от смеха, когда наконец сбили фрукт, и он отскочил от камня прямо в лоб одному мальчишке. Ему, конечно, было больно, но он хохотал вместе со всеми.  Было ужасно смешно! Он потом еще несколько дней ходил как носорог с шишкой на лбу.

Малыш с другими мальчишками пошел играть в охотников, пока девчонки "варили" суп из листьев, травы и камушков. Юные охотники выслеживали добычу,  пока не услышали громкое урчание. Затаившись в кустах, они решили пробраться поближе к источнику звука. Это оказалась пара диких кошек. Царь природы ходил кругами вокруг грациозной львицы. Прищурившись, он вылизывал ей шею, а она, видимо, в благодарность начала расчесывать своим шершавым языком его шерсть.  Добыча оказалась им явно не по зубам, и мальчишки поспешили тихонько убежать, пока грозный зверь, занятый семейными делами, не успел их заметить.

 

 

Вечер

31 января - канун Нового года

 

Новый год. Само ожидание праздника создает неповторимую атмосферу. Воздух пропитан хорошим настроением, улыбками и чудом. Самые обычные вещи кажутся необыкновенно прекрасными.

Утром меня разбудили теплые лучи солнышка, заглянувшие ко мне в окно. Я приоткрыла форточку, и свежий морозный воздух наполнил мои легкие и нежно развеял остатки сна. Снежинки мягко падали на землю, сверкая в лучах солнца и покрывая дорожку к дому белым пушистым ковром.

Весь день какая-то приятная суматоха, надо готовиться к праздничному вечеру. Мы пригласили на ужин наших родителей. Это будет самое обычное празднование в семейных традициях. Я даже готовила все блюда сама. Главным гостем на праздничном столе будет, конечно, аппетитная курочка, запеченная в духовке, в румяной хрустящей корочке. На гарнир вареная картошечка со сливочным маслом и душистым укропчиком, слегка обжаренная на сковороде. Ко всему прочему были салат оливье, крабовый салат, фаршированные перчики в томатной подливке и праздничный торт на десерт. Три воздушных бисквитных коржа с прослойками нежного сливочного крема, в меру сладкого и совсем не жирного, с кусочками тепличной ароматной клубники, половинки упругих сочных ягод(которые не так-то легко найти в магазинах в это время года) нужно добавлять в самый последний момент, чтобы они не размякли.

Основные блюда мы дополняли оттенками сухого красного вина Шато Латур. Ноты черной смородины, кедра и грецких орехов переплелись в этом напитке, создавая во рту неповторимую мелодию вкуса, чарующую сочными фруктовыми оттенками. Его плотная маслянистая структура мягко обволакивала каждый уголок рта,согревая горло и все тело чувствовало, как этот прелестный напиток будто растекался по венам, позволяя каждой его клеточке насладиться своим вкусом.

А к десерту сладкое белое Шато Д'Икем. Это роскошное вино на днях привез мой муж из Франции. Каждый глоток соблазняет сложным сочетанием различных оттенков вкуса и аромата. Весь этот круговорот тропических фруктов, ванили и марципана оставлял за собой долгое послевкусие напоминающее о божественном наслаждении.

Вечером снова пошел снег. Но на этот раз большими мягкими хлопьями. Он кружился в желтом свете фонарей, переливался всеми цветами радуги в ярких огнях фейерверков. Люди, разгоряченные напитками, выходили на улицу, весело выкрикивали поздравления и громко смеялись, вдыхая морозный воздух и наблюдая за вспышками цветных огней. Дети бегали, как сумасшедшие, кидались снежками и ловили языком снежинки.

Мы тоже вышли на улицу после ужина. Вдоль улицы стояли заснеженные дома. Эти островки тепла и уюта, излучавшие спокойный желтый свет, сегодня были обернуты в цветные гирлянды и новогодние украшения, словно конфеты в детском праздничном подарке.

 

 

***

Солнце медленно сползало с небосклона за горизонт, заливая обнаженное безоблачное небо красно-апельсиновым заревом. Бледно-желтое пятно походило на свет лампы, накрытой темно-синей накидкой таинственной ночи. Редкие одинокие деревья тянули свои полуголые ветви ввысь и напоминали при этом факелы заката, замирая причудливыми силуэтами в ожидании ночи.

Вечерами родители время от времени выгоняют малыша из хижины, погулять перед сном и не позволяют вернуться, пока солнце совсем не сядет. Но он и не спешит домой. Ведь как только солнце уступает место луне и на небесном полотне возникают россыпи звезд, его старшие браться и сестры и многие другие взрослые устраивают пляски вокруг костра. Все разукрашиваются цветными смесями из трав. Одни стучат в там-тамы и дуют в трубы из слоновых бивней, другие танцуют, поют и веселятся вокруг костра. Все счастливы. Такое веселье, конечно, не каждый день бывает. Но сегодня был именно такой день. Ведь сегодня была особенно удачная охота

Сначала только мужчины танцуют Макину, показывая своими движениями всю силу, проворство и ловкость. Некоторые одевают шкуры убитых ими зверей: леопардов, обезьян, антилоп, украшают головы страусиными перьями, изображая животных, преследуемых охотниками.

Потом и все остальные присоединяются к пляскам. Каждый просто двигается, прыгает, дрыгается, как ему хочется.  Этот танец - это импульсы души, и выстукиваемый ритм помогает высвободить их наружу: не держать в себе ни злость, ни обиду, ни разочарование.  А в музыке слышны и плавно плывущие по небу облака, и раскаты грома, и звуки льющихся потоков воды, вызывающие долгожданный дождь. Это были, конечно, не сложные обрядные танцы, требующие четкой дисциплины. Все просто радовались жизни.