Правила игры

(добрая сказка о том, как "играть" в жизнь)

 

Мальчик сильно зажмурил закрытые глаза и снова открыл их. От яркого солнца, на которое он случайно посмотрел, перед глазами плавало красноватое пятно, но оно быстро исчезло. Раскинув руки и ноги в стороны, Костя лежал на поляне, покрытой яркой зеленой травой с красными и желтыми цветами. Над его головой было синее-пресинее небо. И всего парочка белоснежных, мягких облаков.

– Вот это краски!

Трава приятно щекотала его кожу при каждом дуновении теплого ветерка, солнце пригревало, а запахи цветов окутывали сладкими ароматами.

– Вот это ощущения! Это лучшая игра, в которую я когда-либо играл!

Игра, про которую говорил Костя, была очень простая. Тебе дают тело персонажа, за которого ты играешь. Ты можешь ходить, бегать, прыгать, в общем передвигаться, куда захочешь. Развивать свою силу и ум. Делать разные вещи своими руками. Видеть разные цвета, слышать разные звуки, нюхать запахи и ощущать кожей другие предметы. А мир, в который попадает персонаж, полон бесконечного разнообразия. Костя пока не разобрался только с правилами игры.

Он привстал на локтях подставляя лицо солнцу, слушая шелест трав и щебетание птиц в небе, жужжание пчелок, опылявших цветы. Костя встряхнул головой, позволив волосам развеваться при порывах ветра.

Он почувствовал, как он счастлив от того, что может видеть столько красок, слышать столько звуков, чувствовать весь мир своей кожей. Он громко рассмеялся и прокричал:

– Я живой!

И тут же услышал насмешливый голосок за своей спиной.

– Ты чего раскричался?

Костя покрутил головой, ища наглеца, подкравшегося к нему сзади. Это оказалось девчонка. Он, прищурившись, внимательно рассматривал ее, пытаясь понять, видит ли она мир таким же, как и он, знает ли она, что это игра или она просто неигровой персонаж, один из винтиков сценария.

– Ты кто?

– Я Ира, а ты?

– Костя…

Мальчик замялся, размышляя над тем, как лучше спросить и не выглядеть глупо.

– Ты играешь?

– Ага, – если бы она не поняла, о чем он спросил, то уточнила бы, во что она должна играть.

Ира села рядом на травку, сложив ноги по-турецки. Она прощупывала листочки на цветке рядом с ней. Потом, не срывая его, наклонилась и с закрытыми глазами глубоко вдохнула его аромат. Открыла глаза и с улыбкой на лице посмотрела на Костю. Костя внимательно следил за всеми ее действиями. Ему понравилось, как плавно, естественно и неторопливо двигалась Ира. Она тоже наслаждалась игрой, но не так жадно, как он.

– Тебе нравится? – спросила Ира.

– Да, но я не понимаю, почему над предметами не появляется никаких подсказок?

– Это версия для профессиональных игроков. Тут нет привычных игровых подсказок, которые всплывают над предметами. Но тут много скрытых ключей, и, если хочешь, я подскажу то, что уже сама узнала. Чтобы игра была приятнее, надо друг другу помогать.

– Без подсказок?! Как же тогда, например, понять, сколько жизней осталось? – поспешил узнать Костя, заметив зверя, притаившегося в тени деревьев недалеко от них. Зверь внимательно следил за детьми, принюхивался, скалил зубы, но не решался выйти на светлую поляну.

– Здесь нет «жизней». Только одна попытка. Без сохранений. На одном дыхании. Если умрешь, больше не сможешь играть. И даже здоровье почти не восстанавливается. Так что береги свое тело. Это самое ценное, что у тебя есть.

Костя не торопился пугать Иру и решил пока не говорить про Зверя. Он даже решил, что, возможно, ему это только привиделось, потому что Зверь вдруг спрятался где-то в кустах. Но на всякий случай Костя стал думать, как им справиться с опасностью. Вдруг Зверь нападет на них или побежит за ними? Он, наверняка, бегает быстрее них.

– А какие здесь правила? Или тут нет правил?

– И да, и нет. Как только захочешь получить что-то определенное, придется следовать правилам, которые устанавливают сами игроки, договариваясь между собой. Например, хочешь стать самым богатым игроком – придется по правилам ходить в школу, учиться, работать много, подстраиваться под тех, кто уже богат и придумывает свои правила.

А если хочешь просто получать удовольствие от самого процесса, то правил нет. Можешь сам для себя придумывать правила, а если научишься убеждать других игроков, сможешь создавать правила для других.

Но пока тебе нет смысла задумываться об этом. Поерзай для начала немного в теле, пойми кто ты. Только не затягивай. Лучше, если это займет у тебя не больше двадцати лет…

– А кто тогда побеждает, если правил нет? Какая конечная цель в игре?

– Ооо… – с улыбкой протянула Ира, как будто Костя, наконец, задал правильный вопрос. – Главная цель игры называется Мечта. А все остальные цели поменьше должны составлять ступеньки, которые приведут тебя к Мечте. Маленькие цели – это место, где ты хочешь быть; вещи, которые ты хочешь иметь; люди, которых ты любишь. Ты можешь выбрать любую мечту и исполнить её!

– У меня есть Мечта! – восторженно понял Костя.

– Какая?

– Хочу мороженное! Пломбир с ягодами черники и шоколадом!

– Это не Мечта! – возмутилась Ира, обиженная тем, что Костя ничего не понял.

– Почему же?

– Ну она слишком маленькая. Мечта – это то, что сделает тебя счастливым навсегда, а не на пару минут. Мечту сложно воплотить за день или месяц, или год. На нее требуется вся жизнь.  Или большая ее часть. Например, придумать мелодию, которую никто не сможет повторить и каждый будет любить, или изобрести лекарство от всех болезней, или просто помогать маленькими добрыми делами делать этот мир лучше, или создать семью и купить домик на берегу океана.

– Даже не знаю тогда что выбрать… – они оба задумались, но Ира тут же придумала ответ.

– Изобрети телепорт… Мне очень хотелось бы иметь в этом мире телепорт, – коварно улыбнулась Ира. – Чем раньше выберешь свою Мечту, тем больше времени будет на осуществление.

– Телепорт – это такая штука, которая может перенести тебя в любое место?

– Угу.

– Хорошая мысль… И что же для этого надо?

– Лучше спросить взрослых, – здесь и Ира растерялась. – Они уже более-менее разбираются в правилах этого мира и могут подсказать, какую лестницу выбрать, чтобы добраться до твоей Мечты. Но для телепорта точно надо изучать физику и математику и стать ученым. Главное – не забывать про свою Мечту, иначе пойдешь по неверному пути и никуда не придешь в итоге.

– Эх, жаль, терпеть не могу математику… – Костя задумчиво взял в рот травинку, жевал ее и придумывал новую Мечту.

– Шаги на пути к Мечте не всегда легки и приятны. Часто приходится проходить через испытания, сложности и даже возвращаться на несколько ступеней назад и пробовать заново.

– Может, я лучше буду защищать людей от диких зверей?

Ира молча закатила глаза.

– Что не так?! – удивился Костя. Его Мечта им бы сейчас пригодилась.

– По мне так это глупая Мечта и бесполезная. Но это твоя жизнь, и тебе выбирать Мечту. Никто, кроме тебя самого, не поставит тебе цели. Их, конечно, могут попытаться навязать, но на самом деле никаких обязательных целей для всех участников в этой игре нет. Если хочешь защищать людей от диких зверей, тебе придется делать много физических упражнений, чтобы быть достаточно сильным.

– Да, это мне нравится! Но я все равно не понимаю, как выиграть тогда в этой игре? Мне надо стать самым сильным на свете?

– Жизнь ценна шагами, которые ты предпринимаешь, а не целью, к которой ты идешь. Это в соревнованиях главное победить, а в игре главное развлечься. Поэтому победителей и проигравших тут нет. Но ты можешь придумать для себя такие правила, где будут и победители, и проигравшие.

– Думать надо… Почему нельзя было заранее придумать правила?! – расстроился Костя. Он не очень-то любил размышлять о чем-либо. Ему просто нравилось испытывать разные свои чувства. Особенно ему нравились вкусовые ощущения: жареный бекон, шоколад с миндалем, клубника со сливками, овсянка с вареньем, – да всё, что угодно!

– Почему же?! Их полно, самых разных правил. Все знания, которые ты будешь получать, – это набор чужих правил игры, которые были придуманы раньше.  Но эта игра настолько потрясающая, что ты можешь изменить весь мир для себя, как тебе захочется!  А если очень постараешься, то можешь изменить мир не только для себя, но и для других.

– То есть другие будут играть по моим правилам.

– Точно.

– Здорово! Иди-принеси мне мороженое!

– Так ты никого не заставишь ничего делать. Нужно что-то дать взамен.

– Цветочек? – Костя протянул ей желтый одуванчик, который он только что сорвал.

– Цветочек я сама могу взять. Он мне не нужен и больше нравился, когда рос и жил. Теперь он завянет. К тому же это может быть даже не предмет. А доброе и ласковое слово, например, или хорошее отношение.

Но прежде чем Костя успел совершить очередную попытку, Ира поспешила сменить тему. Идти за мороженым ей не хотелось ни под каким предлогом.

– Главная сложность в том, что не все знают, что они играют. Некоторые совсем не понимают, что живы!

– Может, они просто неигровые персонажи? Муляж, декорации…

– Не совсем. Они всегда могут стать игровыми. Им надо только осознать себя. Мы с тобой новое поколение игроков. Для нас игра – это как осознанный сон, сон, в котором ты понимаешь, что спишь. Только это осознанная жизнь. А мы – осознанные люди.

– Кем это мы осознаны? – Зверь снова мелькнул в кустах да так неожиданно, что Костя чуть не подскочил.

– Сами собой. Нам не нужен никто, чтобы создавать смысл нашей жизни. Мы сами наполняем себя смыслом. Мы постоянно помним о том, что мы живы, о том, что жизнь – это увлекательная игра, что наша важность не больше и не меньше важности других игроков. Что этот мир – общий. Что мы не просто куча живых копошащихся существ. Мы осознанные игроки совместной игры. И цель у нас у всех одна.

Конечно, у каждого есть своя личная цель – получить удовольствие от игры, достигнув своей Мечты. Но у всех есть одна общая – подняться на следующий уровень игры. Она общая, потому что в одиночку это невозможно проделать. Невозможно в одиночку пройти всю игру. Можно подняться на один уровень выше всех, но пока все не достигнут того же уровня, ты не сможешь шагнуть дальше. Ты не можешь доказать, что камень сладкий внутри, пока не докажешь, что он съедобный. В общем, это совместная игра. Один за всех и все за одного. Увы, пока что люди не умеют играть сообща и делятся на маленькие группы по интересам и взглядам на жизнь.

Из всего, что Ира сказала, Костя понял только то, что надо помогать другим. Он очень хотел еще спросить, что будет после того, как игра закончится, но Зверь вдруг уверенно вышел на поляну. Он рычал и скалился, и медленно крался к ребятам.

– Пошли отсюда, кажется, нас прогоняют, – Ира поднялась и уверенно пошла, не оглядываясь, прочь.

– А если он побежит за нами? – Костя храбрился и шел с прямой спиной и гордо поднятой головой, но прислушивался к шорохам за спиной и посматривал назад на Зверя.

– Придется сражаться. Вдвоем мы справимся. Если побежим, он догонит нас и загрызет по одиночке, надо быть готовым к бою.

– Но он нас и так загрызет! – Костя был не так уверен в своих силах, как Ира, он снова оглянулся, но Зверь стоял на том же месте и не собирался следовать за ребятами.

– В игре тебе не будут посылать врагов, с которыми ты не можешь справиться. Они появляются, только когда ты выбираешь совсем неверный путь. И если будешь продолжать идти неверным путем, тогда тебе грозит опасность. А сейчас нас скорее всего хотят просто прогнать отсюда. Может, тебя дома кто-то ждет?

– Не знаю, но с удовольствием уйду подальше от этого Зверя.

 

Костя жил недалеко от леса в деревне, куда он приезжал каждое лето с родителями. Ему нравилась природа. Хотя причина была, конечно, совсем не в том, что нравилось ему, а в том, что его родители считали правильным. Зато здесь ему разрешали гулять, где хочется, не ограничивая его свободу стенами как в городской квартире.

Не успел Костя представить свою новую подругу и поделиться впечатлениями о встреченном ужасном Звере, как мама с облегчением воскликнула:

– Костя, ты как раз вовремя! Мне нужна твоя помощь. У нас кончился сахар, а у меня работа стоит. Съезди в город за сахаром!

Мама готовила джем из собранных ягод, и для этого ей нужен был сахар. Сама она не могла съездить за сахаром, потому что обрабатывала тем временем ягоды, крутясь в сладких клубнично-малиновых клубах пара.

– Но мам, я хотел еще погулять… Я не хочу…

– Не отказывайся, – шепнула на ухо Ира. – Любое задание дается не просто так. Любой труд физический или умственный совершенствует твои навыки, а значит делает тебя лучше. Чем лучше и больше у тебя способностей, тем легче будут даваться более сложные задачи, и ты быстрее достигнешь своей Мечты.

Но раз уж Ира так говорит… Пешком до города надо было идти целый час, но на велосипеде можно доехать минут за двадцать.

– Хочешь, я съезжу с тобой? – предложила Ира. – У меня тоже есть велосипед.

– Было бы здорово! – обрадовался Костя. Ему почему-то не очень нравилось делать что-либо в одиночку. Любое дело приятнее, если делать его с кем-нибудь еще.

 

Ира быстро сбегала за велосипедом домой, и они отправились в путь.

– Какой же следующий уровень в этой игре? – спросил Костя, пока они ехали в город.

– Не знаю. Никто не знает. Но этот мир намного больше, чем кажется на первый взгляд. Очень много разных оттенков, которые мы пока не можем видеть, звуков, которые мы не можем слышать. Но все знают, что они существуют. Может, следующий уровень открывает новые возможности.

– Это как?

– Ну вот так, – Ира пыталась придумать подходящий пример, пока усердно крутила педали, чтобы не отставать от Кости. Но она не жаловалась и не просила ехать медленнее. – Может, вокруг нас сейчас летают необычные существа цвета … хммм… цвета счастья! И они такие маленькие, что с легкостью проходят сквозь предметы, но их так много, что они как воздух, как воздушное море, летают вокруг и создают… что-нибудь.

– Ну, ты и выдумщица!

– Почему?! Ты их можешь даже увидеть! – Ира снова хитро улыбнулась, но Костя ехал чуть впереди и не заметил этого. – Расфокусируй свой взгляд, расслабь глаза и посмотри на белые облака, только давай остановимся.

Они остановились, и Костя стал вглядываться в облака. Вскоре в глазах появились цветные и белые мельтешащие мушки, наполнившие воздух.

– Ничего себе! Они существуют!

– Они не существуют! – рассмеялась в ответ Ира. – Если ты видишь двигающиеся точечки и палочки в глазах, это значит, что у тебя небольшие проблемы со зрением.

– Ты не выдумщица, ты просто врушка! – Костя обиделся и молча поехал еще быстрее. А Ире не оставалось ничего, как поспевать за ним.

– Да, не обижайся, – Ира сильно запыхалась и устала крутить педали, поэтому часто делала паузы между словами, чтобы набрать побольше воздуха в легкие. – Просто я хотела сказать… что раз есть вещи, которые ты видишь, но они не существуют, то… может, и наоборот… существуют такие вещи… которые ты даже не видишь.

Костя еще недолго проехал дуясь, а потом все-таки нарушил молчание и в знак примирения заговорил о погоде.

– Похоже, скоро будет дождь. Всё небо в тучах.

– Может, мы ещё успеем вернуться… – высказала свою надежду Ира. – Я люблю дождь, но мой велосипед не очень…

Спустя несколько минут вдоль дороги, окруженной полями и деревьями, стали появляться небольшие жилые домики. Здесь было уже не так безлюдно, иногда встречались жители, которые стригли газон и сажали цветы у себя перед домом, кто-то даже красил забор. В одном месте дорога пересекала мелкую речушку, через которую был проложен деревянный самодельный мост. Воды в реке было едва ли по колено, но Костя остановился и проследил, чтобы Ира справилась с этой переправой.  Они поехали дальше.

Домики вдоль дороги появлялись и исчезали. Костя по-прежнему ехал впереди и промчался мимо мальчишки, сидевшего на бордюре вдоль дороги. Кажется, мальчик плакал, но Костя не хотел останавливаться, потому что мальчик был ужасно некрасивый, и Косте было неприятно даже смотреть на него. Костя считал, что все добрые и хорошие вещи в мире – красивые. А если кто-то страшный или что-то мерзкое, то оно непременно злое, плохое, и стоит от этого держаться подальше. Но Костя ошибался. Ира знала, что это совсем не так, поэтому она остановилась возле некрасивого мальчика, чтобы узнать, почему он плачет и могут ли они чем-нибудь помочь. Костя уже проехал несколько метров вперед, прежде чем заметил, что Ира остановилась, и с досадой признал, что придется вернуться к ним и смотреть на уродливого парня.

– Ира, нам некогда! Скоро дождь начнется! – Костя попытался заставить Иру ехать дальше и не общаться с этим мальчишкой. У некрасивого мальчика был горбатый нос, слишком впалые щеки, вытянутое лицо, слишком густые широкие брови и заячья губа. Костя невольно отвернулся и старался смотреть только на Иру.

– Костя, не может такого быть, чтобы Витя нам случайно попался на пути! Надо ему помочь, – Ира уже успела и спросить имя мальчика, и узнать, почему он плакал. – Какие-то ребята отобрали у него велосипед и побили.

– Но как мы вернем ему велосипед?! Или предлагаешь свой отдать? Я свой велосипед не отдам! – слегка разнервничался Костя.

– Не неси чушь! Никто не собирается отбирать твой велосипед. Мы просто подбросим его до дома. Нельзя же бросить его здесь одного.  Даже если бы мы нашли этих негодяев, едва ли мы сами сможем разобраться с ними. Витя приедет домой, расскажет родителям, они обратятся в полицию, и преступники будут наказаны... Возможно.

– Мой папа убьёт меня, – Витя снова принялся хныкать.

– Не убьёт, не переживай. Если будешь сидеть здесь и плакать, велосипед точно не вернёшь.

– Ладно, садись ко мне сзади, – подытожил Костя. – И давайте поторопимся!

Поторопиться действительно стоило. Тучи так сгустились над их головами, что летним днем стало совсем темно, как вечером.

– Ты знаешь тех, кто отнял у тебя велосипед, – спросил Костя, чтобы не ехать совсем в молчании.

– Их все знают. Эта шайка носит футболки с надпись «Зверь». Их все зовут «зверенышами». Они отбирают вещи у тех, кто слабее, и говорят, что это жертвоприношения Зверю из леса.

– Ты тоже видел этого Зверя?! – удивился Костя.

– Я не видел, но многие видели. Он вовсе не злой, не нападает просто так и защищает лес от чужаков.

Из-за поворота показались первые городские дома. Это был совсем небольшой городок, и ребята недолго выбирали магазин, заскочив в первый попавшийся на пути. Тучи уже не могли удерживать капли дождя и разрыдались, ребята едва успели укрыться внутри магазина. Дождь тут же полил так, будто небесная река, наконец нашла дорогу вниз и теперь Ниагарским водопадом накрыла целый город.

Витя остановился возле входа, онемев от страха. Костя с Ирой не знали, что этот магазин принадлежал папе Вити, и сам хозяин сейчас стоял с помощницей за прилавком.

– О, ребята, вы вовремя успели, – и тут же, заметив расстроенное и испуганное выражение лица своего сына, забеспокоился, – что случилось, Виктор?

Отец всегда называл сына полным именем, когда призывал к серьезному разговору. Витя от этого только еще больше растерялся и испугался, поэтому инициативу перехватила Ира.

– Мы ехали из деревни и увидели Витю по дороге. Его какие-то мальчишки побили и отобрали велосипед…

– «Звереныши», – вставил свое слово Костя. Он вдруг почувствовал себя таким гордым, будто совершил невероятный героический подвиг. А добрые дела, оказывается, приятно делать.

– Мы его подвезли до города.

Повисла неловкая пауза, как будто все ждали, что добрый с виду отец неожиданно превратится в Громовержца и покарает сына молнией. Но отец прекрасно понимал, что сын ни в чем не виноват, хотя велосипед и был недешевым приобретением для их семьи.

– Хорошо, я сейчас позвоню Максу, – отец посмотрел на Витю. – Ты же помнишь Макса? – а потом повернулся к детям и пояснил. – Сын нашей соседки. Он сейчас в полиции работает.

Отец Вити набрал номер на мобильном телефоне и вслушивался в гудки.

– Здравствуй, Макс, как ты? – такая вежливая формула. Прежде чем просить что-то, надо поинтересоваться делами человека. Только все и так знают, что никого на самом деле не интересуют твои дела, поэтому ответа на этот вопрос обычно не следует. Разве что вы действительно близкие друзья. – С сыном моим беда приключилась, опять эти «звереныши» проказничают. Отобрали у ребенка велосипед. Пора уже с ними разобраться, это ни в какие рамки не лезет. Настоящий грабеж.

Отец Вити выслушал ответ, поблагодарил Макса и повесил трубку.

– Ну вот, он зайдет к нам, как закончится дождь, и ты ему всё расскажешь. Опишешь своих обидчиков, расскажешь, где это произошло, – он повернулся к Косте. – Спасибо, что довез моего сына. Думаю, тебе стоит переждать дождь здесь…

Вспыхнула молния, и папа Вити принялся считать секунды.

– И раз, и два, и три, и четыре… – он досчитал до семи, прежде чем раздался гром.

– А что вы считаете? – поинтересовалась Ира.

– Секунды от молнии до грома. Так можно узнать, насколько близко ударила молния. Если меньше тридцати секунд, значит, близко. Так что лучше пока не ехать через поля на велосипеде. Попейте с Витей чаю, надо переждать дождь.

Снаружи бушевал настоящий шторм: ветер, ливень, молнии и гром. Стекло запотело, и за пеленой дождевой стены ничего не было видно, хотя можно было разглядеть силуэты ближайших деревьев, которые сошлись на ринге со стихией. Победит тот, кто устоит. А ребята тем временем сидели в теплой комнате возле окна и попивали горячий чай с печеньем, наблюдая за природным боем.

Оказалось, что, кроме велосипеда, у них много общих интересов. Костя признал, что хоть Витя и был некрасивым, но очень добрым и веселым парнем.

Дождь стих, но дети так разболтались, что даже не заметили этого и продолжали пить чай с печеньем и шутить. Неожиданно в дверь постучали, что было необычно, это ведь магазин. Но дверь тут же распахнулась. На пороге стоял молодой крепкий парень и придерживал какого-то подростка за шиворот. Все разом обернулись к двери и застыли в недоумении.

– Привет, Макс! – вдруг отрезвел от дымки удивления отец Вити. – А это еще кто?

– А это, похоже, ваш воришка, – на футболке была надпись «Зверь». – Пытался украсть велосипед, который у вас у входа стоит.

Ира с Костей тут же подскочили и побежали к двери проверить свои велосипеды. Они, конечно, стояли на месте.

– Похоже, я вовремя подошел.

Отец Вити повернулся к сыну, который со скрываемой долей страха смотрел на «звереныша».

– Сынок, это один из тех парней, что отобрал у тебя велосипед?

Снова повисла тишина. Витя будто окаменел и даже не моргал.

– Ну же, Вить, посмотри повнимательнее. Если это он, мы сможем найти твой велосипед.

– Да, – наконец, еле слышно вымолвил Витя, который до смерти боялся злобной ухмылочки на лице обидчика. Ухмылочка, которая обещала щедро отомстить.

Ира легонько толкнула Костю под ребра локтем и зашептала.

– Вот видишь! А если бы мы его оставили там на обочине, то сейчас уже оплакивали бы свои велосипеды так же, как он…

Костя задумался. Ира была права. Они бы остались переждать дождь в магазине, но только никто бы не стал звонить Максу, и никто бы не спас вовремя их велосипеды.

Тут Костя вдруг спохватился: мама же дома ждет сахар! Они поблагодарили хозяина лавки за чай, купили три килограмма сахара в мешке, попрощались с Витей и поспешили домой. Костя крутил педали изо всех сил, так что Ире едва удавалось поспевать. Конечно, мама поймет, что им пришлось переждать дождь. А может, все равно разозлиться. Они ехали очень быстро, но вскоре им пришлось остановиться, когда они доехали до речушки, которая раньше была по колено. После дождя речушка превратилась в настоящую реку, и самодельный мостик оказался где-то под водой. Ребята остановились перед преградой на их пути, и Костя растерянно смотрел то на реку, то по сторонам, но всё чаще на Иру, ожидая от нее очередного правильного решения. Ира пожала плечами, махнув рукой на реку.

– Я не знаю. Можешь вплавь, течение вроде несильное. Можно поехать в объезд, где-то минут десять в ту сторону, если срезать через лес, – она махнула направо, туда, где они видели Зверя. Костя продолжал смотреть на Иру. Он не знал, как правильно, и не хотел брать на себя ответственность за решение.

– Тебе решать, я же не могу постоянно делать выбор за тебя, – настояла Ира, увидев его замешательство.

– Но если мы пойдем вплавь, то сахар может промокнуть. Тогда всё пропало. И в лес к Зверю не хочу, – Костя стоял в замешательстве. Что же делать? «Если я попытаюсь переплыть, а сахар промокнет, то мама спросит, почему я не поехал в объезд, – размышлял про себя Костя, – а я ей скажу, что испугался Зверя. Она скажет, что никакого Зверя нет, и я, получится, просто трус. А если поеду в объезд и на меня нападет Зверь, она спросит, почему я не переехал через реку, а я скажу, что она была затоплена и сахар бы намок, если б я попытался с велосипедом ее переплыть. Так, по крайней мере, меня не в чем обвинить».

– Ладно, поехали через лес... – скрепя сердце, решился Костя

– То есть наказания от мамы за промокший сахар ты боишься больше, чем быть съеденным Зверем? – рассмеялась Ира, как только выбор был сделан и они двинулись в лес.

– После встречи со Зверем у меня больше шансов остаться в живых, – пошутил в ответ Костя.

Они ехали по тропинке, идущей вдоль берега реки, иногда сворачивающей немного вглубь леса. Костя всё время пытался высмотреть в лесу устрашающий оскал или блеск звериных глаз, прислушивался к каждому шороху и треску веток.

– А что если мы и в правду снова повстречаем Зверя? – Костя решил обсудить план действий с Ирой. Ему не хотелось бы, чтобы она замешкалась в неподходящий момент. Еще спасать ее придется.

– Да уже в любом случае. Ты так этого боишься, что иначе и быть не может. Если ты ждешь чего-то плохого, оно непременно и произойдет. Но ты же сам выбираешь сценарий, по которому будет развиваться игра. Выбери тот, где мы просто проедем мимо.

– А если он нападет на нас?

– Не нападет, если ты смиришься с тем, что такой расклад, конечно, возможен. Ну, нападет, так нападет! Будем драться, велосипедами будем его бить!

Костя рассмеялся, ярко представив, как они бьют Зверя велосипедами.

– Так-то лучше, – поощрила Ира. – Смех – лучшая защита от неприятностей. Просто помни о том, что даже если он появится, наша задача – доставить сахар. Бороться с Зверем нам не надо. Зверь же просто охраняет лес, а мы лесу ничего плохого не делаем. Логично? Твой рассудительный разум доволен?

– Да, пожалуй, – поспорить было не с чем. Тем не менее, когда Костя действительно увидел Зверя в нескольких метрах, он просто онемел от страха и чуть не упал с велосипеда, потому что мышцы перестали его слушаться.

Ира тут же позвонила пару раз в звоночек на своем велосипеде, и Костя мгновенно очнулся.

– Эй, проснись! Не забывай, что это лишь игра. Потрясающая красочная игра. Смотри, какие у него красивые яркие зеленые глаза и блестящая шерсть, золотыми отблесками отсвечивает в лучах солнца, сумевшего пробраться сквозь кроны этих столетних деревьев, – сначала Ира хотела, чтобы Костя перестал боятся и даже полюбил то, что вызывает у него страх. А потом отвлекла его внимание на окружающие декорации. – Ого! Только посмотри, солнце-то припекать начало, вышло, наконец, из-за туч. Как сказочно красиво листья играют на ветру и блестит река. Только вдохни поглубже этот сладкий лесной запах после дождя. Ты заметил, что здесь достаточно сухо, дождь почти не смог пробиться сквозь такую гущу листвы.

Ира говорила громко, но спокойно и размеренно, чтобы не показаться Зверю агрессивной. Костя просто делал, что ему велели, вертел головой, но все его мысли были о Звере. Он повторял себе: «Мне просто надо довезти сахар! Сахар. Мама ждет сахар. Я везу сахар. Сахар, сахар, сахар». Зверь сидел неподвижно, и дети просто проехали мимо. Ира больше не говорила, а Костя боялся поехать быстрее или медленнее, или обернуться назад, или произнести хоть слово. Когда они, наконец, выехали из леса и переехали через реку, Костя с облегчением выдохнул и решился заговорить.

– Фуф, ты была права! Опять… Но ты видела! Он был так близко! С ума сойти! Эта игра мне начинает всё больше нравится. Везет тебе. Когда знаешь правила, играть намного интереснее и легче.

– Ты просто забываешь, что ты сам придумываешь правила. А как только выберешь Мечту, всё станет еще проще, потому что всё в игре тебе будет помогать. Главное, правильно выбрать то, что действительно сделает тебя счастливым и идти к ней, никого не слушая.

– Даже тебя? – усмехнулся Костя.

– Ну, разве что меня, – скромно улыбнулась Ира.

Дети доехали до деревни, и Костя поспешил скорее домой отнести маме сахар. Он был уверен, что Ира пошла вместе с ним. Костя влетел на кухню и стал рассказывать маме, что с ним приключилось. Мама очень беспокоилась из-за начавшейся грозы, но была очень рада, что сын, наконец, вернулся целым и невредимым. Но как только Костя упомянул Иру, мама поинтересовалась, что это за добрая девочка.

– Ну, как же мам! Помнишь, она вместе со мной пришла домой, когда ты отправила меня за сахаром!

– По-моему, ты был один, – засомневалась мама. Может, в спешке и парах она и не разглядела маленькую девочку.

Костя огляделся. Наверное, Ира осталась снаружи ждать его.

– Сейчас я ее позову.

Костя выбежал на улицу, но на улице не было ни Иры, ни ее велосипеда. И где она жила, Костя тоже не знал. Как же ему теперь её искать? Костя вернулся на кухню к маме.

– Похоже, она уехала, – расстроился Костя. – А я даже не знаю, где ее искать.

Мама понимающе улыбнулась.

– Не переживай... Я уверена, она вернется. Она дала тебе дельный совет. Просто чаще прислушивайся к сердцу.