Зловещий дом

(рассказ-страшилка)

 

Это реальная история, которая произошла в США с девушкой по имени Дженнифер. Всё началось в тот день, когда её парень Джон предложил познакомиться с его отцом, который жил на задворках страны. То есть в Техасе. Там у них когда-то была ферма, но после смерти матери отцу стало не по силам вести всё хозяйство в одиночку и огромные территории вокруг его дома пришли в запустение. Всё его занятие ограничилось разведением кроликов, которых он держал в одной из комнат своего огромного дома. Когда-то здесь жила большая семья с кучей детишек, и все помогали родителям, занимаясь общим делом. Идея знакомства привела в восторг старого одинокого мужчину, и он решил собрать всю семью на ужин.

Когда Дженнифер и Джон подъехали к дому, им открылся вид на пустые песчаные поля, огороженные деревянным забором из двух горизонтальных реек и ветхий особняк из посеревших  досок, будто сошедший со страниц романа «Унесённые ветром». На ужин приехали брат отца, его дочь и ещё один сын со своими семьями. Дом наполнился смехом и разговорами, как в старые добрые времена. Дженнифер напрасно переживала, что может кому-то не понравиться. Все были очень дружелюбны и в восторге от её улыбок. Дети  прыгали вокруг девушки, требуя её внимания, пока она пыталась помочь сестре Джона с готовкой.

После ужина все разъехались, и только Джон выразил сильнейшее желание остаться в доме детства на все выходные. Дженнифер было немного некомфортно в этом старом дома, который даже без людей был полон звуков, скрипов и посвистываний ветра. Но она очень хотела понравиться Джону, поэтому не стала перечить и просто осталась вместе с ним.

— Ты что, боишься, глупышка? – удивился Джон, потому что ночью Дженнифер очень крепко прижалась к нему. Мурашки бегали у неё по коже, и она просыпалась каждый раз, когда стекло дребезжало от порывов ветра.

— Немного… — Дженнифер смущенно улыбнулась. На самом деле ей было очень страшно.

Дженнифер верила, что с первыми лучами солнца дом станет приятнее и добрее. Но день выдался пасмурным и серым. Утром отец уехал в город по делам, и Дженнифер с Джоном остались вдвоём. Джон предложил осмотреть комнаты и погулять по дому. Он с воодушевлением рассказывал ей о каждой трещине в стене и вмятине в полу. Но Дженнифер чувствовала, как от каждой вещицы веяло злом. Может, когда-то это и был добрый семейный дом, но сейчас он был воплощением мрака и смерти. Чувства никогда не обманывали девушку.

Они уже были на третьем этаже, когда Джон вдруг остановился посреди коридора.

— А вот это самая интересная часть! – он торжественно дёрнул за шнурок, висящий с потолка, и разложилась лестница, ведущая на чердак. – В детстве просто обожал рыться в старых вещах и коробках, которые мама втихаря собирала в наших комнатах, пока мы были в детском летнем лагере. Если куда-то пропала старая сломавшаяся игрушка, то с большой вероятностью её можно было найти здесь. Мама думала, что мы не замечаем пропажи наших старых вещей.

Джон с ностальгией бросился рыться в коробках, сложенных на чердаке. Единственным источником  света на чердаке было окно, поэтому Дженнифер была более острожна, аккуратно передвигаясь между пыльным хламом по тропинке из стёртой краски на полу. Кроме того, на чердаке стоял ужасный смрад. Она смотрела по сторонам и взгляд её притянула книга, лежащая на одной из стопок картонных коробок.

— Смотри, это моя любимая игрушка! – Дженнифер обернулась и увидела, что Джон держал в руках отвратительного вида клоуна. Она в недоумении вскинула брови, и Джон тут же решил пояснить. – Раньше она выглядела лучше, конечно. Не такой потрёпанной.

Дженнифер забыла про книгу и стала продвигаться дальше вглубь чердака, пока не наткнулась на ещё одну дверь в полу.

— Куда ведёт эта дверь?

Джон оторвался от своих копаний.

— А это как раз в комнату с кроликами. Папа специально так сделал, чтобы запах от клеток не шёл в комнаты. На втором этаже в эту комнату не попасть, она полностью замурована. Только с чердака можно пройти туда, поэтому тут так и пахнет.

Дженни с трудом подняла тяжёлую дверь. В комнату вела лестница, там было много света, благодаря большому окну, и вся комната легко обозревалась. Вдоль стен стояли многоярусные клетки и небольшой шкаф для разного хлама в углу. Было очень тихо. Только ветер посвистывал сквозь щель в окне. Дженнифер спустилась в комнату и подошла ближе к одной из клеток. Кролики сразу дёрнулись в дальний угол клетки, тем самым приведя в движение всю комнату. Но тут же все снова замерли и затаились. В клетке сидело несколько белых кроликов, сверкавших из темного угла клетки своими красными глазами. Дженнифер сразу почувствовало что-то неладное.

Все кролики были белоснежные и ужасно трусливые. Пока Дженнифер шла вдоль клеток, они забивались подальше, пытаясь спрятаться, хотя уже были пойманы и заперты в четырёх стенах. Дженнифер решила вернуться на чердак.

— Джон! Джон!

— Что? – её парень всё также сидел в куче старого барахла.

— А почему они все белые?

— Папа специально выводит только белых…

Дженнифер стояла на полпути к Джону и снова заметила книгу, которая привлекла её внимание в прошлый раз. Она потянулась за ней, стараясь не перепачкаться в пыли. Ей это не удалось, потому что книга тоже была покрыта слоем пыли. На обложке, как и внутри, оказались неизвестные ей символы, похожие скорее на санскрит. Она перевернула несколько страниц и обнаружила иллюстрации в стиле средневековых картин, чёрно-белые наброски: крестьяне и клирики. Дженнифер рассматривала книгу и не сразу заметила, как шум в клетках с кроликами начинал нарастать.  Она наткнулась на одно изображение, которое было подписано от руки сбоку на полях. Она попыталась прочесть, но вышла какая-то несуразица, и только сейчас Дженнифер обратила внимание на грохот, который раздавался в клетках. Ветер истерично стучал в старое окно на чердаке, и неожиданно раздался удар грома. На улице разбушевалась гроза. Дженнифер решила ещё раз проверить кроликов – слишком много шума они издавали.

Она спустилась в комнату, где стало намного темнее из-за грозы. Кролики в клетках шумели невообразимо громко, стучали, прыгали. Дженнифер могла бы поклясться, что они размножались, очень быстро заполняя клетки. В одной из клеток было уже так мало места, что кролик в истерике бился в дверцу. Она поняла, что если сейчас же не откроет дверцу, они умрут в этих клетках, расшибутся вдребезги либо задохнутся.

— Джон! Джон!

Но Джон не отвечал. Наверное, не слышал. Всё равно никуда они из этой комнаты не денутся. Пусть попрыгают на свободе, а то добром это дело не кончится. Дженнифер открыла дверцу, и кролики мигом выпрыгнули из неё.   Убегая в противоположный от Дженнифер угол комнаты. Ничего плохого не случилось. Дженнифер решила выпустить и остальных, потому как они продолжали ломать клетки и множится внутри этих маленьких тюрем. Кролики посыпались из клеток, как монеты из игрового автомата. Джекпот! Дженнифер позабавила эта ситуация, но радовалась она недолго. Один из кроликов поцарапал её, когда выпрыгивал из клетки. Другой укусил, когда она открывала последнюю дверцу.

Кролики носились по комнате, спаривались, кидались друг на друга. За окном громыхали раскаты грома. Пару раз кролики даже агрессивно нападали на ноги Дженнифер. Девушка в ужасе бросилась вверх по лестнице на чердак.

— Джон! Джон! Скорее посмотри, кролики обезумели!

Перепуганная до смерти Дженнифер спешила к Джону и тут же наткнулась взглядом на книгу и забыла обо всём. Её осенило. Вот в чём вся причина. Всё из-за книги! И гроза, и кролики. Джон поспешил мимо девушки в комнату кроликов. Дженни схватила книгу, и тут же раздался глухой удар и крик.

— Джон!

Дверь комнаты сама упала на голову спускающемуся Джону. Дженнифер поспешила на помощь. Она открыла дверь и увидела, что кролики уже заняли все возможные поверхности в комнате. Они сидели под клетками, на клетках, не ступеньках.

— Что здесь происходит? – Джон был в недоумении, как кролики оказались вне клеток, и у него трещала голова.

— Скорее давай руку, иди сюда! — Дженнифер не рисковала спуститься сама вниз, придерживая одной рукой дверь комнаты. Ещё не хватало, чтобы они оказались заперты в этом зверинце.

Она помогла Джону выбраться из комнаты. Бедный юноша сел на полу, облокотившись на стену и потирая затылок.

— Это всё книга! Это из-за неё, — она искала глазами поддержки у Джона, но он был слишком озабочен треском в голове и не понимал, о чём вообще говорит его девушка. – Её нужно срочно сжечь! У тебя есть бензин?

— Бензина нет… Есть жидкость для розжига… Только что видел её на тех полках, — Джон никак не мог взять в толк, причём здесь вообще бензин, но Дженни так уверенно командовала, что наверняка знала, что делает. Дженнифер поспешила к полкам, не выпуская из рук зловещую книгу.

— А зажигалка?

Джон приподнялся, намереваясь спуститься на первый этаж за аптечкой. На голове осталась ссадина от удара, и она кровоточила. Он достал из заднего кармана джинсов зажигалку и бросил её Дженнифер. Его напрягала её суматошность, и он не хотел ничего выяснять сейчас.

Джон пошёл вниз. А Дженнифер открутила присохшую крышку жидкости для розжига и поспешила к комнате с кроликами. Нужно истребить всё зло. Предчувствия её не обманули. Она открыла дверь и залила комнату и кроликов жидкостью. Она точно знала что делает. Их можно уничтожить только огнём, надо обязательно поджечь книгу. Она достала зажигалку и подожгла книгу. Бумага тут же загорелась ярким пламенем, потому что в ней жило зло. Дженнифер бросила книгу в комнату с кроликами, и огонь моментально распространился. Кролики заметались по комнате, и она захлопнула дверь. Сквозь щели в досках были видны языки пламени.

Пора было бежать из дома — зло разрушит его до основания. Дженнифер спешила по лестнице, ища Джона. На первом этаже она врезалась в него и от неожиданности вскрикнула. Как он был пугающе безмятежен и спокоен!

— Бежим скорее на улицу! Там огромный пожар!

— Что?! – первый рывок Джона был в сторону огня на второй этаж, но огонь очень быстро распространялся по сухим деревянным доскам дома, жадно поглощая всё на своём пути. Дженнифер настойчиво тянула его наружу, и ему пришлось последовать за ней.

Они выбежали на улицу, где уже закончился дождь, и даже выглянуло солнце. Неудивительно, ведь книга уничтожена. Отбежав к дороге на безопасное расстояние от дома, Джон в фрустрации наблюдал, как языки пламени вырываются уже изо всех окон второго этажа. Как раз в этот момент к ним подъехал джип отца.

— О, Боже! – отец выскочил из машины и подбежал к Джону. — Что произошло? О, нет! Мой дом! Мои кролики!!!

Джон в растерянности молчал, поэтому отец принялся трясти его за плечи. Наконец, он смог оторваться от вида пожара.

— Просто Дженни хотела сжечь книгу…

— Какую ещё книгу?! Вы что подожгли мой дом? Вы хоть вызвали пожарных?

— Нет, мы…

В этот момент рухнула крыша, и все обернулись к дому. С языками пламени из дома вырвался призрак трёхголового дракона, его зловещее дыхание совпадало с пожарищем, но он уже не мог навредить — потоки ветра уносили его ввысь.

— Смотрите-смотрите! – закричала Дженни.

— Что? – Джон и отец повернулись к девушке, чтобы понять, куда надо смотреть. Она не отрывала взгляда от пожара.

— Призрак дракона! – чудовище продолжало извиваться над крышей, сопротивляясь очищающей силе огня. — Это он вселился в кроликов. Я его уничтожила. Слава богу, все спасены!

— Дженни… там только дым, — Джон был ошарашен и был менее экспрессивен. Зато его отец в ярости не скрывал своих эмоций.

— Белый столб дыма, а не дракон! Психопатка ненормальная! Ты спалила моих кроликов и дом!

Вскоре приехала пожарная и полиция, которых вызвал отец Джона. Дженни не посадили в тюрьму, её отправили в лечебницу.

Но главное — она победила дракона…